Vue du nord
Carrière Francon: un cratère de verdure en plein cœur de Montréal

Carrière Francon: un cratère de verdure en plein cœur de Montréal

Carrière Francon: un cratère de verdure en plein cœur de Montréal

Carrière Saint-Michel, alias carrière Francon, alias carrière Dupré

Montréal (Quebec), Canada

Utilisé comme dépôt à neige, le site de l’ancienne carrière Francon (aujourd’hui connu sous le nom de la carrière Saint-Michel) a les airs d’un immense cratère de verdure en plein cœur de Montréal.  Ce territoire couvre près de 20% (17%, pour être exact) du quartier de Saint-Michel et  il est composé d’arbres matures et d’un grand lac d’une eau noire, héritage de la neige qu’on y déverse durant l’hiver.

L’histoire de la carrière remonte au début du XXe siècle et est alors connue sous le nom de la carrière Dupré, propriété de la National Quarrie. On y extirpe de la pierre grise pendant près de 60 ans.

En 1980, les opérations cessent et le terrain est vendu quatre ans plus tard à la Ville de Montréal. Cette dernière l’utilisera exclusivement comme dépôt à neiges usées. Le reste du site sera laissé à l’abandon où la nature reprendra ses droits.

En 2005, la ville informe la population de son intention de départir du site de la carrière Francon. Dès lors, des projets de camping-caravaning et de centre commercial commenceront à se faire connaître. Si le premier tombe à l’eau, le second fera face à une vive opposition de la part des citoyens. Alors que des comités citoyens et des tables de consultations sont mis en place, le prix de vente sera établi à dix millions de dollars.

Après plusieurs années de pourparlers et de rencontres diverses, on annonce finalement que le projet de SmartCentres, une entreprise canadienne spécialisée dans le développement de centres commerciaux, est celui qui sera retenu.

Les travaux qui devaient débuter en 2012 (alors que rien n’est commencé un an et demi plus tard) doivent inclure le développement d’un centre commercial et un espace vert thématique dans la carrière Saint-Michel.

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